28 oct. 2015

Insights. Por Saraswathi Jois.


"No te apresures, esta práctica toma tiempo, cuanto más te apresuras, más te vas alejar de lo que es realmente yoga es .... Todo tiene su propio tiempo.

Deja que todo llegue en su propio tiempo. Una planta y un árbol necesitan del tiempo adecuado para crecer bajo condiciones favorables, ¿por qué nosotros, los seres humanos íbamos a ser diferentes? Crecer en el yoga significa crecer en la vida, las condiciones apropiadas son necesarias, pero cuando lo empiezas a sentir; sabrás que es real.

No busques al Dios o la Diosa fuera de ti. Aprende a escuchar desde dentro y explorar una nueva energía dentro de ti.

Un cuerpo rígido tiene un buen potencial para el aprendizaje de yoga. Un cuerpo flexible está generalmente más atrapado en Bhoga (disfrute).

Deja que la vida te guíe al escuchar tu propio corazón.

Todo el mundo habla de la grandeza de mi padre. Si, ahora él es grande, pero ¿alguien sabe todos los sufrimientos que pasó para llegar a donde está hoy?"

Perspectiva femenina

Por ser madre: "Me tomó diez años aprender bien las asanas y, luego, dos niños para olvidarme todo, pero la experiencia yóguica que obtuve entonces, es más que la que cualquier asana nunca podría darme."

Por ser abuela: "Siendo abuela hago yoga con Gran Estilo."

En los ciclos de la mujer: "Una mujer debe aprender a escuchar sus ciclos y tomar descanso en lugar de forzarse a continuar en los días de la menstruación."

En las mujeres: "Los hombres son más fuertes que las mujeres físicamente, pero las mujeres son yoguis más talentosas".

A través de las diversas etapas de la vida, la práctica del yoga cambia naturalmente de forma y se convierte en mucho más que una asana. Ser mujer, madre y cabeza de familia con responsabilidades importantes, nuestra energía debe redirigirse por momentos, y nuestra práctica de yoga nos da el valor para aceptar el cambio. La constante que permanece siempre, es la claridad y el equilibrio que la práctica de ashtanga yoga da. Los años de práctica se convierten en un marco para la forma en que vivimos nuestras vidas cada día.

SARASWATHI JOIS

25 oct. 2015

Veinte importantes instrucciones espirituales, por Swami Sivananda


  1. Levantarse a las 4 a.m. diariamente. Esto es Brahmamuhurta, que es altamente favorable para la meditación en Dios.
  2. Asana: Sentarse mirando en dirección al Este o Norte en posición de padma, siddha, o sukha asana para realizar japam y meditación por media hora. Aumentar gradualmente este periódo de tiempo hasta llegar a tres horas. Realizar sirshasana y sarvangasana para fortalecer la salud y la práctica de Brahmacharya. Realizar un ejercicio físico como caminar, etc., regularmente. Realizar veinte pranayamas.
  3. Japam: Repetir un mantram, como ser Om, Om Namo Narayanaya, Om Namah Shivaya, Om Namo Bhagavate Vasudevaya, Om Saravanabhavaya Namah, Sita Ram, Hari Om o Gayatri de acuerdo a su gusto o inclinación, de 108 a 21,600 veces diariamente (200 malas x 108 es 21,600).
  4. Disciplina dietética: Ingerir alimentos sattwicos. Abandonar chiles (ajíes picantes), tamarindo, ajo, cebolla, productos amargos, mostaza, asafétida. Observar moderación en la dieta. No sobrecargar el estómago. Abandonar aquellas cosas que gusten más durante quince días al año. Alimentarse con comidas simples. La leche y las frutas ayudan a la concentración. Ingerir los alimentos como medicina para mantener la vida. Comer por gozo es pecado. Dejar la sal y el azúcar por un mes. Ud. debe ser capaz de vivir con arroz, dhal y pan sin ningún condimento. No pida por sal extra para el dhal o más azúcar para el té, café o leche.
  5. Tenga una habitación aparte para meditación, la cual pueda Ud. cerrar con llave.
  6. Caridad: Realice caridad en forma regular, todos los meses o aún diariamente de acuerdo a sus medios o un anna por rupia (un anna equivale a 1/16 ava parte de una rupia).
  7. Swadhyaya: Estudiar sistemáticamente el Guita, Ramayana, Bhagavata, Vishnu Sahasranama, Lalita Sahasranama, Aditya Hridaya, Upanishads o Yoga Vasistha de media a una hora diaria y realizar Shuddha Vichara.
  8. Preservar la fuerza vital (virya) muy, muy cuidadosamente. Virya es Vibhuti (Dios en movimiento o manifestación). Virya es Todo Poder. Virya es riqueza. Virya es la esencia de la vida, el pensamiento y la inteligencia.
  9. Aprender de memoria varias slokas de oración y stotras. Repetirlas inmediatamente al sentarse en asana antes de comenzar japam o meditación. Esto va a elevar la mente en forma instantánea.
  10. Tener constante satsanga (compañía de hombres sabios). Abandonar totalmente las malas compañías, el fumar, la carne y las bebidas alcohólicas. No desarrollar malos hábitos.
  11. Ayunar en Ekadasi o realizar una dieta de leche y frutas solamente.
  12. Tener un japa mala (rosario) alrededor de su cuello, en el bolsillo o debajo de la almohada por la noche.
  13. Observar mouna (voto de silencio) por un par de horas diariamente.
  14. Disciplina del habla: Decir siempre la verdad a cualquier costo. Hablar poco. Hablar dulcemente.
  15. Reducir las necesidades. Si usted tiene cuatro camisas, reduzca el número a tres o dos. Lleve una vida feliz. Evite la preocupación innecesaria. Lleve una forma de vida simple y siempre tenga pensamientos elevados.
  16. Nunca dañar a nadie (ahimsa paramo dharmah). Controlar la furia mediante el amor, kshama (el perdón) y daya (la compasión).
  17. No depender de sirvientes. La confianza en sí mismo es la mayor de todas las virtudes.
  18. Pensar en los errores que se han cometido en el transcurso del día antes de acostarse en la noche (autoanálisis). Escribir un diario y registrar en él las autocorrecciones, como hacía Benjamím Franklin. No cavilar con amargura sobre pasados errores.
  19. Recordar que la muerte lo está esperando a cada momento. Nunca dejar de cumplir con sus obligaciones. Mantener una conducta pura (sadachara).
  20. Pensar en Dios tan pronto como se despierte y antes de irse a dormir. Entregarse completamente a Dios (saranagati).



Esta es la esencia de todas las sadhanas espirituales. Esto lo conducirá a moksha. Todos estos niyamas o preceptos espirituales deben ser estrictamente observados. Usted no debe ser indulgente con la mente.

22 oct. 2015

¿Qué es el Karma? por Swami Satyananda Saraswati


Los karmas son las acciones que se realizan en la vida diaria, que son tanto físicas como mentales. Cualquier movimiento del cuerpo, de la mente, de las emociones o de la psique, se debe entender como karma. Karma es acción, y la acción es un producto del cuerpo y de la mente. Coger un vaso con las manos es karma, caminar es karma, escribir, escuchar, comer y dormir, son todos karmas. Los karmas no son solo acciones físicas. Las acciones mentales como los deseos, las fantasías, las pasiones y las ambiciones, también son karmas. Incluso el nacimiento y la muerte son karmas. Todo el proceso de la vida es acción. Nadie en el mundo puede permanecer sin acción, ni siquiera durante un instante. Incluso respirar es una acción. Una persona sin acción solo puede estar muerta.

En los Vedas se dice que el nacimiento humano es el más importante y el más difícil de lograr entre todos los seres vivos. Después del nacimiento, una persona vive muchas experiencias en la vida, con otras personas, con sus propios deseos y pasiones, tragedias y comedias, buenas y malas intenciones. Como resultado de estas experiencias, en la mente se producen ciertas reacciones y eso es karma. Siempre que el ego está involucrado, se genera karma. Cuando alguna cosa nos perturba, eso es karma. Pero cuando no nos perturba ni el amor ni el odio, ni la felicidad ni la tristeza, ni el éxito ni el fracaso, quiere decir que no tenemos karma con relación a esas experiencias.

Karma no es solo acción. Karma es lo que uno vive y cómo lo vive. Incluye todas las relaciones que tenemos con este mundo. También es la naturaleza de nuestros apegos. Aunque la palabra karma significa acción, también implica existencia en general. Incluso si una persona no está activa, no está trabajando, de todos modos está realizando karma en la mente. Por lo tanto, la palabra karma significa nuestro apego a la existencia. Karma es la experiencia acumulada a partir de nuestra asociación con la vida.

El karma que se produce con el pensamiento produce una impresión mucho más profunda en la mente que la que produce el karma de la acción o la acción misma. Uno puede ser un agricultor, un comerciante o un guerrero; uno puede realizar cualquier acción física. Eso, sin embargo, no produce tantos karmas como los que producen los pensamientos, aún si uno está encerrado en una habitación. Las acciones externas son visibles, pero también hay acciones mentales que no se ven, y esas acciones invisibles también crean karma.

Por lo tanto, una persona puede cambiar su vida cambiando su modo de pensar. Lo que pensamos, en eso nos convertimos. Lo que somos hoy, es el resultado de lo que pensamos ayer, y lo que seremos mañana es el resultado de lo que pensamos hoy.

14 oct. 2015

¿Qué es el Yoga? por Indra Devi

El yoga es el único método para el desarrollo físico, mental y espiritual del hombre. Nació en la India hace miles de años. No es una religión, ni un credo confesional y no tiene templos, ceremonias, ni dogmas. Constituye un método integral de evolución, que empieza con el perfeccionamiento del cuerpo humano y prosigue con el progreso espiritual. 

Todavía hay mucho que opinan  que el yoga es una religión. Un yogui no es un sacerdote ni oráculo, es sólo un hombre que se encuentra en el camino para alcanzar la iluminación espiritual. Puede ser hindú, cristiano, budista, judío, musulmán, o puede no profesar religión alguna. El yogui (o yoguin) es un hombre que practica yoga; la mujer se llama yoguini. 

Permítanme ustedes que les explique ahora algo sobre los orígenes del yoga. En la antigua India, los yoguis primitivos constituían un grupo de místicos y científicos, para los cuales la relación entre el hombre mortal y el espíritu inmortal tenía un supremo interés. Se establecieron con la intención de hallar la forma o el método de unir a ambos durante la vida del hombre sobre esta tierra. Emplearon, no ya unos cuantos años, sino siglos enteros en llevar a cabo experimentos con diferentes sistemas de relajamiento (o pacificación total del cuerpo y del espíritu), de concentración y de meditación; hicieron pruebas con diferentes métodos de respiración, con distintas posturas, con numerosas dietas y ejercicios mentales y físicos. Cuando por fin consiguieron dar con las experiencias que necesitaban, sistematizaron los resultados de sus hallazgos y los llamaron Ciencia del Yoga

Ésta palabra proviene de la raíz sánscrita yuj, que significa unión, vínculo y reintegración. La llamaron así, porque el objetivo del yoga es realizar la unión entre el hombre, que es lo finito, y el espíritu que es lo infinito, es decir, entre la conciencia individual y la Conciencia Cósmica. Podría llamársele también Verdad, Luz, Dios, Realidad Interior, etcétera. 

El yoga significa para el hindú una filosofía, una ciencia, un arte y una forma de vivir. La ciencia del yoga comprende diversas ramas, que corresponden a los diferentes caracteres y temperamentos, desde el que enseña a controlar el cuerpo hasta el que conduce  a la consecución de la "extraindividualidad del hombre", como expresa Gerald Heard. Los nombres  de las principales ramas del yoga son: Raja, Hatha, Karma, Jnana, Bhakti y Mantra. 

El hombre que adopta, por ejemplo, el Karma Yoga, realiza la unión con el Yo Superior a través del trabajo y de la acción. En el Jnana Yoga, esto se consigue por medio del estudio y de la ciencia. El Bhakti Yoga es el sendero del amor desinteresado y de la devoción rendida. El Mantra Yoga es la ciencia de las vibraciones, que prepara y condiciona al hombre para su unión con la Divinidad por medio de la repetición de ciertos sonidos e invocaciones. El Raja Yoga es la forma más elevada del yoga, es el yoga de la conciencia. Su instrucción, corrientemente, comienza con el Hatha Yoga, que es el yoga del bienestar físico. 

Éste Hatha Yoga es el que yo he estudiado y el que voy a exponer al lector. Los otros yogas no son muy apropiados para la gente que vive una vida agitada en la gran ciudad; mientras que el Hatha Yoga, el yoga de la perfección física, encierra e implica un mensaje práctico e iluminador para el mundo agitado y nervioso del Occidente. ES un mensaje para el cuerpo, para la mente y para el espíritu. 
Indra Devi enseñando yoga en Moscú en 1991

La primera etapa del Hatha Yoga está constituida por lo que se llama asanas, palabra que significa "posturas". Enseña la respiración profunda, los ejercicios y las reglas para relajarse o sosegarse en abandono absoluto del cuerpo y del espíritu, y las instrucciones para las dietas alimenticias. Se refiere a nuestro cuerpo y nuestra salud, y trata a fondo todo lo que tiene que ver con ella, desde el desarrollo glandular hasta la elevación espiritual. 

El yoga ofrece una vida mejor, más sana y más duradera. Al respirar correctamente, comer adecuadamente, relajarse y sosegarse, y ejercitar el cuerpo y la mente, usted conseguirá dormir mejor, tener más alegría y llegar a un estado mental más claro y más tranquilo. Aprenderá a mejorar y acrecentar su salud y a protegerse de las enfermedades como resfríos, estreñimiento, jaquecas, fatiga y otras molestias. Se conservará usted joven, lleno de vida y despierto, independientemente de su edad, logrará perder o ganar peso, desterrará las arrugas prematuras y conservará la piel suave y tersa con color saludable. 

No voy a profundizar en detalles que pertenecen a etapas más avanzadas del yoga. De todos modos, no le reportarán beneficio alguno, puesto que no pueden practicarse simplemente siguiendo instrucciones escritas. Para eso necesitaría la guía personal de un maestro competente. De otra manera correría el riesgo de consecuencias perjudiciales. 

Estas son las diferentes etapas del Hatha Yoga, según el orden con que son enseñadas: Posturas (Asanas); Control del Prana (Pranayama); Control del Sistema Nervioso (Pratyahara); Control de la Mente (Dharana); Meditación (Dhyana) y la obtención de la Iluminación (Samadhi), que es el último grado de todos los yogas, o sea "El matrimonio del Espíritu y de la Materia", como se llama en la India. 

En el proceso de experiencias para hallar los modos y los procedimientos de unir a los dos, los yoguis han ido desarrollando mi método ideal para preparar y entrenar el cuerpo y la mente. En él se toma en consideración al hombre entero, en todos los aspectos: físico, moral, mental y espiritual. Nada se ha pasado por alto. Ni siquiera los métodos de disciplina física necesitan mejorarse, porque comprenden todo lo que el hombre necesita para conseguir una salud perfecta: la respiración correcta, la postura, la dieta, los ejercicios, el relajamiento mental y físico y la higiene. 

Los yoguis primitivos estudiaron cuidadosamente, durante décadas enteras, los efectos de las distintas posturas, ejercicios, respiraciones y dietas alimenticias en los cuerpos humanos. También observaron cómo respiraban y se relajaban los animales; estudiaron sus métodos de adaptación a los cambios de clima y de ambiente; sus reacciones en los casos de enfermedad y de peligro. A fuerza de paciencia, y probablemente sirviéndose de sus facultades clarividentes, los yoguis consiguieron descubrir ciertos procesos biológicos que podían ser dirigidos conscientemente a sostener su estado de salud, su vigor y la prolongación de la duración de su vida. 

Arbitrados hace millares de años, los métodos yogas no han podido ser superados ni siquiera en los tiempos modernos. Gran parte de los descubrimientos recientes en el campo de la dietética y de la cultura física eran conocidos ya por lo yoguis antiguos, con la única diferencia de que ellos guardaban dichas prácticas en el más absoluto secreto. Hasta los últimos tiempos no habían conseguido los no iniciados tener acceso a ellas. 

Entre usted en cualquier salón de belleza, en cualquiera escuela de cultura física, o en cualquier gimnasio, y se quedará sorprendido al ver los numerosos ejercicios de yoga que se practican allí. Lo que pasa es que su valor original se ha perdido porque, al ser desprovistos de su coordinación con la respiración rítmica y de la profunda significación psicológica que estuvo vinculada a ellos, han quedado reducidos a la categoría de simple gimnasia corporal.
Con uno de sus principales maestros de Yoga, Krishnamacharya

Se me ha preguntado muchas veces cómo es que los yoguis prestan tanta atención al cuidado del cuerpo, cuando su objetivo principal es la unión espiritual con lo Divino. La respuesta es que se preocupan por conservar el cuerpo sano, hermoso, esbelto y limpio, por dentro y por fuera, porque lo consideran el vehículo a través del cual se manifiesta el Poder Supremo. Para ellos, el cuerpo es el templo del Espíritu Vivo y, en consecuencia, creen que deben elevarlo al más alto grado de perfección posible. Es, por ejemplo, como el violinista, que cuida con gran esmero su violín, sin el cual no podría ser capaz de expresar  su arte. De la misma manera el yogui cuida su cuerpo, porque es el único instrumento a través del cual puede expresar su espiritualidad. Podría decirse que la práctica del yoga ayuda al "medico", al "psiquiatra" y al "sacerdote" que llevamos dentro de nosotros a conservarnos en perfecto estado corpóreo, en perfecta salud mental y en perfecta conciencia espiritual. 

En la India, el yoga es enseñado por un maestro a su discípulo, el cual permanece y vive con gurú, o sea, su guía espiritual y su maestro, durante los años que dure su instrucción. Le sirve y atiende a todas sus necesidades, como recompensa por su instrucción. 

Los yoguis auténticos, que son los más adelantados en el sendero de la evolución espiritual, no tienen interés en las ventajas exclusivamente corporales del yoga. Para ellos no significan más que los primeros pasos del largo camino de la perfección. Viven en lugares apartados y mantienen en secreto sus enseñanzas, que sólo comunican a sus discípulos. De esta manera han conseguido conservar intacto el yoga durante millares de años, a pesar de todas las epidemias, catástrofes, guerras e invasiones que han asolado a la India. El yoga ha sido de enorme utilidad a innumerables personas, llevando salud a sus cuerpos, la paz a sus mentes, y unificando sus espíritus con la Fuente Universal. 

Indra Devi, de su libro "Por siempre joven, por siempre sano"




9 oct. 2015

La evolución del Ashtanga Yoga - Parte 1. Por Matthew Sweeney.

The Evolution of Ashtanga Yoga - La evolución del Ashtanga Yoga - Parte 1



Ashtanga Yoga es una práctica maravillosa para el cuerpo y la mente. Se trata de una práctica en evolución que está cambiando y creciendo para adaptarse a personas de todas las edades y habilidades. Al menos ese es su potencial. La tradición y su naturaleza cambiante pueden ser una cosa difícil de conciliar.



Comprender algunos de los principios a trabajar es importante. En algún momento en el proceso de aprendizaje los alumnos tendrán dificultades, físicas o de otro tipo, y, o bien tienen que ser alentados para seguir adelante, para centrarse en la técnica estándar, o se les tiene que dar una alternativa para facilitar el cambio apropiado.



Esta encrucijada básica sucede en cada práctica, ya sea asana, meditación o alguna otra. ¿Te quedas con la técnica, la tradición o modelo, o la modificas? ¿En qué momento es apropiada la variación? Mi opinión al respecto es simple - no es de importancia si se varía una tradición (cualquier tradición) sino cuando. En términos de la evolución humana y el desarrollo integral, tarde o temprano, cualquier técnica o tradición a la que te puedas adherir se hace limitante, y disminuye tu capacidad máxima.



Para adoptar una verdadera perspectiva espiritual, necesitarás moverte mas allá de un método singular o una visión particular, incluso puede llevar años antes que domines un método o tradición, o conozcas suficiente al respecto para dejarlo. El problema surge cuando descartamos una tradición o técnica arbitrariamente, o demasiado temprano, tanto como cuando nos aferramos a ella demasiado tiempo. 



Una cosa que he observado es que los diferentes practicantes tienen diferentes actitudes sobre que es la tradición de Ashtanga Yoga, dependiendo de cuando la aprendieron. La mayoría de los profesores que aprendieron en los 60, 70 y 80 no enseñan tan estrictamente como los que aprendieron desde los 90 en adelante. La tradición ha cambiado, las secuencias han cambiado, y es estilo de enseñanza ha cambiado. 


Esto generó resultados buenos y no tan buenos. Por ejemplo, para muchos practicantes, hay ventajas haciendo menos saltos hacia atrás que los que se enseñan actualmente, ventajas en modificar algunas de las secuencias y cambiar la intensidad de la práctica del día a día. Corresponde a cada uno de nosotros resolver cuales son las ventajas y desventajas de adherir a la tradición.


Es simplemente cuestión de tiempo, cuando es apropiado introducir o bien la tradición, la Serie Intermedia por ejemplo, o desviarse con una alternativa como lo es Vinyasa Krama, o Yin Yoga o Meditación. Es decir, usualmente no introduciría una alternativa en los primeros seis meses del aprendizaje de Ashtanga, o incluso mas. Luego de la fase de aprendizaje inicial es importante considerar las necesidades del estudiante en lugar de seguir a ciegas la tradición. Es importante considerar si el Ashtanga estándar es apropiado (y cuando no lo es) y entonces notar si no enseñas una alternativa por miedo, rigidez o incapacidad. 



Encuentro curioso que soy uno de los pocos profesores de Ashtanga tradicional  que abraza activamente diferentes secuencias y alienta a muchos estudiantes a practicarlas - sin abandonar el Ashtanga estándar.

Utilizo secuencias alternativas para ayudar y mejorar la práctica de Ashtanga en lugar de reemplazarla por completo. Se trata de que es apropiado y práctico, y no de fe ciega, dogma, o simplemente elegir al azar porque me dá la gana. Aunque, honestamente, a veces lo último puede ser realmente útil. Las secuencias alternativas pueden mejorar al método de Ashtanga sin alterar o amenazar su forma y función. 


Es importante aceptar que los métodos de enseñanza variarán de persona a persona - nosotros vamos a enseñar con nuestro propio y único estilo con un entendimiento diferente de lo que es apropiado. ¿Por qué las secuencias de Ashtanga son tratadas como una vaca sagrada? Es una práctica maravillosa, pero es solo una secuencia de Asana finalmente. No hay nada innatamente espiritual, santo o sagrado acerca de esto. Seguir una tradición (sea la que sea) y seguir el estandar es absolutamente provechoso y apropiado para la mayoría de los estudiantes por un período de tiempo. Pero no para todos, y definitivamente no para siempre. 


Ashtanga Vinyasa Yoga parece ser un sistema relativamente nuevo, a pesar de algunas opiniones contrarias. Aparte del echo obvio de que las secuencias han sido modificadas por Pattabhi Jois a través de los años (generalmente para mejor en mi opinión) basado en toda la evidencia disponible en la actualidad parece obvio que el profesor T. Krishnamacharya (maestro de K. P. Jois) inventó el sistema durante sus años en el Mysore Yoga Palace, y fue influenciado por la tradición de gimnasia occidental, no menos. Encuentro esto inspirador. Él reunió conceptos de su propia tradición e hizo algo nuevo, vibrante y útil para la gente de todo el mundo. 



Es recién en los últimos tiempos que estamos viendo practicantes comprometidos con el Ashtanga que han estado practicando por mas de 20 o 30 años. La evidencia de que realmente funciona, particularmente en largos períodos, continúa emergiendo. Lo que es interesante es que un motivo común en cuanto a abandonar la practica de Ashtanga es que al aplicarse con demasiada rigidez se vuelve innecesariamente difícil y probablemente perjudicial. Cierta apertura a la experimentación, y el concepto original del Ashtanga Yoga Research Institute (Mysore) debería continuar aplicándose por todos los profesores y practicantes. 




Que hace único al Ashtanga Yoga

Las series de Ashtanga son únicas es diferentes aspectos:

1. Ashtanga Yoga es una de las pocas prácticas de yoga que desarrolla por igual fuerza y flexibilidad. Otros métodos de asana, por lo que yo puedo decir, no enfatizan en la fuerza en igual medida que en la flexibilidad. Hay una tendencia a desarrollar flexibilidad. En algunos casos esto puede ser inapropiado (Yin Yoga por ejemplo) pero en general encuentro estos desbalanceados. ¿Por qué es la flexibilidad mas importante que la fuerza? No lo es. En mi opinión, uno sin el otro está desequilibrado, tanto física como mentalmente. 

2. El otro aspecto que ofrece Ashtanga es la auto práctica. Ningún otro método pone un mayor énfasis en la auto práctica - 99% de los profesores de Ashtanga que conozco están practicando regularmente. Además, se necesita un alto grado de compromiso y experiencia para enseñar el estilo Mysore, o clases de auto práctica, y más aún compromiso y experiencia para hacerlo bien. 

La auto práctica es el mejor camino que conozco para volver tu práctica de asana realmente meditativa. ¿Por qué casi no hay grupos de profesores de Iyengar haciendo auto práctica - y enseñándoles, no solo practicando ellos? Lo mismo para las clases de Vinyasa en general, Bikram Yoga, Anusara Yoga, Hatha Yoga, Sivananda Yoga, etc. La auto práctica es el camino a seguir. 

En India he conocido solo algunos pocos profesores de Hatha Yoga y Iyengar Yoga que dirigían clases en formato Auto Práctica. Cada uno era maravillosamente hábil y experto en su propio camino, preparado para trabajar con diversos grupos de estudiantes haciendo aparentemente selecciones de asanas independientemente. Se necesita una gran habilidad y disciplina para enseñar clases de auto práctica. Enseñar auto práctica realmente bien, requiere también un montón mas de compasión. 

3. Ashtanga Yoga normalmente otorga mejores resultados físicos que otros métodos debido al énfasis en flexibilidad y fuerza, la disciplina de la auto práctica 5-6 días a la semana. Ashtanga Vinyasa Yoga transforma el cuerpo físico. En algunos casos, de todos modos, el resultado puede ser negativo -un énfasis excesivo en la ligereza física, la pérdida de peso corporal y rigidez mental. Sólo porque seas físicamente flexible no te hace una persona flexible.

Sin un grupo de secuencias, sin algún compromiso con la auto práctica, tanto los resultados para el cuerpo como para el foco de la mente suelen ser limitados. Un beneficio clave de un grupo de secuencias es que te mantiene honesto. Eres forzado a hacer posturas que son difíciles o problemáticas para vos mas que solo hacer aquellas que te gustan o las que sientes bien. El problema con esto es que si son aplicadas rígidamente, serás forzado en una postura que causará daño. Evitando las dificultades o las posturas problemáticas es un defecto importante, en particular en estilos de yoga que no funcionan con la secuencias. Tanto el principiante como el practicante avanzado pueden caer en la trampa, que conduce a construir las fortalezas y evitar las debilidades, que a su vez conducen a aumentar el desequilibrio en vez de minimizarlo. 


4. Ajustes. Creo que una de las mayores habilidades que tienen los profesores de Ashtanga es la comunicación de la práctica  a través de las manos. La mayoría de los profesores de Ashtanga dan magníficos ajustes, aunque algunos ajustan demasiado a menudo y demasiado fuerte. De nuevo, si los ajustes son aplicados rígidamente pueden provocar lesiones. Este es un aspecto que no es muy utilizado en otros sistemas, y en parte la razón es la formato de clase guiada en lugar de la auto práctica. Es mas fácil dar ajustes en las clases Mysore Style porque tienes mas tiempo para mirar y observar, en lugar de hablar durante toda la clase. 

5. Observar los días de luna. Ashtanga Yoga es el único sistema que conozco que sigue deliberadamente el ciclo de la Luna, y nos enseña a prestar atención a este ciclo y como afecta nuestro cuerpo. 


Algunas deficiencias en el método Ashtanga

Algunas observaciones que he hecho con los años me mostraron donde Ashtanga Yoga está potencialmente desequilibrado. No es una crítica cruel al método o la secuencia, yo amo Ashtanga Yoga, y aún practico las series. Me han servido mucho y continúan haciéndolo. De todos modos, estas son mis observaciones de las áreas que tenemos que tener en cuenta:

1. Rajásico, Surya basado en la Energía. La práctica de Ashtanga particularmente aumenta la temperatura, calienta, por naturaleza (por lo tanto es mas de energía masculina) y tiende a un estilo de práctica Rajásico. Ésto no es un juicio de lo correcto e incorrecto - ya que hay tanto buenas y malas cualidades en cada técnica, y en cada persona. Es en vano intentar eximir al Ashtanga de la condición humana. Por ejemplo, la energía Surya de la práctica se ve reforzada a través de la naturaleza lineal de la adhesión a las secuencias y la tradición, haciendo el lado derecho primero en la mayoría de las posturas y centrándose en colocar hacia arriba constantemente los tres Bandha. Ya no resulta sorprendente que los estudiantes que más buscan rechazar el efecto Rajásico de la práctica de Ashtanga son los más atrapados por esta cualidad.

Etimológicamente Surya y Rajas son sinónimos, y Chandra y Tamas son sinónimos. Surya es el Sol, y Rajas es activo. Chandra es la Luna y Tmas es inactivo. La combinación del Sol y la LUna, masculino y femenino es Sattva, o el ritmo exacto y equilibrio. En la mayoría de practicas modernas de Yoga, Surya y ligereza se atribuyen como cualidades positivas y Tamas y pesadez son reconocidas como cualidades negativas. Esto simplemente señala el desequilibrio de los profesores y estudiantes que se enfocan de esta manera. Ambos son importantes, ninguno es bueno o malo. Por esta razón, algunos años atrás, comenzé a enseñar a la mayoría de mis alumnos la Secuencia de la Luna (Moon Sequence), una combinación basada en secuencias de Yin y suaves Vinyasa. La práctica de la Luna equilibra el Surya de Ashtanga. 

2. Quedarse atascado en la Serie Primaria. En la primera serie de Ashtanga hay mucho énfasis en los saltos resultando comunmente en tensión en los hombros y las muñecas. También hay mucho énfasis en las flexiones hacia adelante y en los músculos isquiotibiales que pueden agravar muchas afecciones de la espalda baja. Además esta secuencia no profundiza en la flexibilidad de los hombros, sino que desarrolla mas la fuerza de estos. 

Es importante equilibrar cada aspecto del cuerpo, la parte superior e inferior, la fuerza y la flexibilidad, lado derecho e izquierdo, interior y exterior. En los primeros años que K. P. Jois enseñó la serie primaria no tenía tantos saltos ni tantas posturas. No tenías que saltas hacia atrás en ambos lados de cada asana, y muchas posturas eran unidas juntas en grupos de tres o cuatro con el Vinyasa luego de cada serie. Éste último método es aún útil para muchos estudiantes, tanto principiantes como experimentados. 

Unos de los puntos clave en la práctica de Asanas es abrir el cuerpo; el cual luego abre la mente. Tarde o temprano la secuencia alternativa ayuda a abrir aún más el cuerpo de los practicantes una vez que las secuencias establecidas de Ashtanga han sido completamente exploradas. Para algunos practicantes esto puede suceder en el camino hacia la serie avanzada A (la tercera serie) y para otros puede suceder durante la serie Primaria. Ya que la mayoría de los seres humanos no pueden practicar la serie Primaria completa y ni hablar de la serie Intermedia, otra vez la cuestión es saber cuando cambiar la secuencia. Un beneficio clave de la secuencia y posturas alternativas es que la práctica puede ser adaptada a las necesidades individuales, en comparación con el supuesto de que una o dos secuencias se pueden aplicar universalmente a todos los practicantes.

Cada uno de nosotros tiene una visión diferente de lo que la tradición es. Empíricamente es imposible que todos enseñemos lo mismo. Cada profesor que conozco practica y enseña la secuencia con algún tipo de variación de la tradición (ya sea la respiración, la alineación o la postura). También, fisicamente, Ashtanga Yoga no se ajusta a todos. No es posible enseñarla a todos, a pesar de lo que algunos profesores puedan decir. Si consideramos la verdad de esto, es nuestra responsabilidad como profesores tratar de aprender lo que necesitamos para estar capacitados para enseñar a todos. De lo contrario no es Yoga, y es demasiado limitado.

Por ejemplo, ¿Cómo le enseñas a alguien que perdió un brazo, o que está en silla de ruedas? ¿O a alguien con esquizofrenia? Aunque creo que la entrega y la devoción a la práctica (y al maestro y la tradición) es muy importante, es mas importante la entrega a un propósito mas elevado, mayor sea este, mayor conciencia. Tarde o temprano te moverá del acercamiento estandar, de lo contrario quedarás atrapado. 

3. Falta de asesoramiento técnico. El profesor de AShtanga clásico y tradicional no da clases de técnica, está mas visto en Mysore. Consejos sobre como ejecutar ciertas posturas, detalles de alineación, e información técnica simplemente no es parte del sistema. Por supuesto la mayoría de los profesores ofrecen algunas palabras en las clases Mysore Style, pero no lo hacen comúnmente para un grupo. Como resultado, a largo plazo muchos practicantes de Ashtanga quedan ajenos a muchos detalles pertinentes que les ayudarían. Habiendo dicho esto, una ventaja de la falta de información técnica, es que te conduce a una mayor devoción, entrega, y aprendizaje experimental. Puedes salir de tu cabeza y simplemente experimentar por ti mismo sin demasiadas cosas externas nublando el proceso. Personalmente creo que el equilibrio entre los dos es lo mejor, tiempo para practicar sin interrupción, y tiempo para instrucciones específicas y claras. Un buen maestro debería permitir ambos. 

4. Siguiendo los puntos 2 y 3, estas son algunas áreas estructurales que a menudo necesitan mas aportes. 

A. Secuencia de hombros y espalda superior. Mi mayor crítica estructural al Ashtanga y otras clases de Hatha Yoga, es que la mayoría de los profesores no emplean mucho tiempo en desarrollar apertura de los hombros y espalda superior. Esto es tan importante como cualquier otra area. Por ejemplo, apertura de caderas y flexibilidad de la columna inferior se enfatiza mucho más, tanto en Ashtanga como en Hatha. A menudo suelo dar una secuencia para hombros a los practicantes de Ashtanga como tarea, y a veces la introducimos dentro de la Serie Primaria. 

B. Variaciones para las caderas. Luego de enseñar a muchos Ashtangis la Secuencia de la Luna, que tiene muchas variaciones para las caderas, encontré que muchos practicantes quedan aliviados y contentos de agregar esto a su repertorio. La secuencia de la Luna parece haber hecho mas accesibles muchos aspectos de la Serie Primaria, tanto física como psicológicamente. He podido introducir a la Primera Serie a algunos practicantes que no lo hubieran hecho a menos que hubieran sido introducidos en la Secuencia de la Luna primero. Por ejemplo algunas de las posturas de apertura de caderas en esta secuencia quitan presión de las rodillas, aliviando muchas quejas de rodillas que son muy comunes en Ashtanga Yoga. Para mi propia práctica no necesité mucho de estas cuando comencé a preparar la Secuencia de la Luna ya que mis caderas estaban ya bastante abiertas. De todos modos, definitivamente necesité los beneficios energéticos de esta secuencia. 

C. Posturas de pie y fuerza de piernas. Una vez que haz trabajado a través de la mayor parte de la Primera Serie, y eventualmente comenzaste con la Intermedia y luego posiblemente con la Avanzada unos años después, no hay variaciones como las que son permitidas en la posturas de pie de Ashtanga, como las muchas posibilidades que hay en las posturas de sentado. La mayoría de los Ashtangis se vuelven fuertes en la parte superior del cuerpo y algunos desarrollan la fuerza del centro (y otros no), y unos pocos consiguen realmente fuerza en sus piernas, en comparación. Las posturas de pie son a menudo pasadas por alto en la práctica diaria, incrementando la tendencia de piernas débiles en comparación con la fuerza de la parte superior. Esto es claramente un desequilibrio. Una variación regular de la secuencia de pie es ideal y útil. Aunque puede no ser estrictamente necesaria es mucho mejor si la haces. 

D. Los laterales del cuerpo, el área que va desde debajo de la axila hasta las caderas y las nalgas. Hay solo unas pocas posturas de Ashtanga que trabajan consecuentemente los lados del cuerpo, tanto flexibilidad como fuerza, algunas asanas de pie como Trikonasana, Parighasana en la serie Intermedia, Vasisthasana en la serie Avanzada A. Obtener un mejor conocimiento, flexibilidad y fuerza en los laterales del cuerpo es una parte integral de una práctica completa de yoga.


5. Un último aspecto que Ashtanga no utiliza, y que he utilizado solo parcialmente en mis clases es el uso de movimientos circulares, ya sea basados en algún estilo de danza contemporánea, o Chi Kung o alguna otra práctica China. 

Moon sequence, la serie de Matthew


Tradición vs Exploración


Los practicantes de Ashtanga tienden a ser consistentes, y con el fin de practicar 5 o 6 veces por semana, tienden a ser también algo rajásicos, al menos en los primeros años. Ashtanga también atrae el tipo de carácter que está más dinámico, y hace a la mayoría de los estudiantes inclinarse en esa dirección. Capta a los mas flacos, del tipo de constitución vata, y tiende a cambiar a los practicantes a ese tipo de constitución. Desgraciadamente, cuanto mas flaco eres mas fácil es hacer el 95 % de las posturas. Lo importante a considerar es que algo de esto es bueno, demasiado no. Acepta tu constitución y tu experiencia, permite que el cambio se produzca en lugar de tratar de controlar el resultado.

Basado en que no hay evidencia contraria, parece obvio para mi que T Krishnamacharya inventó las secuencias de Ashtanga, tomando algunas de sus ideas del entrenamiento de los gimnastas occidentales. Creo que es estupendo que el tomó de otros sistemas e inventó algo realmente valioso, sin dejar de adherirse a la fundación tradicional de Yoga. Es el Yoga para la mujer y el hombre modernos. Desde la época de Krishnamacharya, Pattabhi Jois nuevamente modificó, pulió y adaptó las secuencias a sus propias necesidades y, creo, a las necesidades particulares de los estudiantes occidentales que venían para aprender de él. A pesar de las negativas de que la serie ha cambiado desde entonces, es obvio que lo han hecho. Espero que se mantengan cambiando, porque como yo cambio y esto cambia, viajamos y evolucionamos a juntos. 


Como yo lo veo, en los últimos 20 años, la tradición de Ashtanga se ha vuelto mas puritana, estricta y jerárquica. Aunque esto puede no ser cierto en todos los casos, a través de un gran grupo de profesores y estudiantes hay una mayor rigidez en comparación a cuando empecé a aprender. Y al otro lado del espectro, veo una gran variación en como se enseña el método de Vinyasa Yoga. Diría que este es el método de yoga mas popular enseñado alrededor del mundo. Teniendo en cuenta que la mayor parte de Vinyasa Yoga se deriva del Ashtanga Yoga, para entender realmente cualquiera de ellos por completo habría que abarcar los dos.


Hay mas y mas practicantes de Yoga en todo el planeta, algunos que se ven a sí mismos como tradicionales, y otros que no. Los tradicionalistas tienden a ser mas formales, disciplinados y estrictos, pero suelen tener mayor profundidad en la experiencia de su campo particular, que los no-tradicionalistas carecen. Los no-tradicionalistas suelen ser mas abiertos a la gente, gentiles y menos dogmáticos. Si echamos un vistazo a alguna de las viejas religiones, podremos ver, históricamente la misma tendencia. Ciertamente, todas las sociedades y culturas siguen el mismo modelo: el centro firme versus el borde en expansión.


Esta polaridad es válida para todos los métodos, tradiciones, religiones y cultura en el planeta. Para cualquiera de estos permanecer dinámico y estable, al mismo tiempo, significa abrazar ambas polaridades - todo sistema debe evolucionar de lo contrario se estancará y cada sistema necesita la estabilidad en la que este cambio pueda florecer.

No es cuestión de correcto o incorrecto, es cuestión de si tu puedes admitir que en cualquier lugar que estés parado en el espectro, ¿Puedes abarcar ambos extremos de él? ¿Estas cerca del centro tradicional, pero niegas la importancia de aquellos que cambian, exploran y adaptan? O ¿Estas cerca del borde, encontrando nuevos caminos y expandiendo tus horizontes, y aún encuentras difícil aceptar la fuerza y claridad de aquellos que cercanos al centro? Abarca todos ellos y podrás aprovechar tu potencial completo. 


Practica con amor

Matthew Sweeney


El libro de Matthew acerca de Asthanga, también a publicado un libro sobre Vinyasa Krama
con sus series completas.

Fuente: página web de Matthew   http://www.yogatemple.com/
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Conciencia Yoga por Patricia Aballay se encuentra bajo una Licencia Creative Commons Reconocimiento 3.0 Unported.
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